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Theatre du Chatelet

chatelet-theatre.com

 

 

 


42ND STREET

am 24.11.2016

Stilvoller Abgang des Intendanten mit einem Musical

Partir en beauté“ – „in Schönheit gehen“ sagt man in Frankreich. In der gleichen Woche, in der Nicolas Sarkozy mit einer stil- und würdevollen Rede Abschied von der Politik nahm, feierte Jean-Luc Choplin seine letzte Première an dem Theater, das er zehn Jahre lang geleitet hat. Mit einem Musical. Das mag etwas erstaunen, denn das Châtelet galt beinahe zwanzig Jahre lang als beste Opernadresse in Paris, in dem erlesenes Repertoire gespielt wurde. Unter den Intendanten Stéphane Lissner (1988-1998) und Jean-Pierre Brossmann (1998-2006) spielte man hier „Lulu“ und „Wozzeck“, zwei Mal den „Ring“ und die französische Uraufführung von Wagners kaum bekannten Jugendwerk „Die Feen“. Doch der neue Bürgermeister von Paris, Betrand Delanoë, wollte ab 2006 ein neues Repertoire, das dem „größeren Publikum“ zugänglich sei und die verschiedenen Schichten der Bevölkerung anspreche. So wurde für das zu 100 % von der Stadt finanzierte „Musiktheater“ ein völliger Outsider ernannt, jemand der noch nie etwas mit Oper zu tun hatte - aber dafür mit „Volkstheater“ in Disneyland. Choplin zeigte sich multikulturell, weltoffen und unelitär. Aus Spanien kamen „Zarzuela“-Operetten, aus Brasilien die selten gespielte Oper „Magdalena“ von Heitor Villa-Lobos, aus Indien eine „Padmâvati“ von Albert Roussel und aus Süd-Afrika eine originelle „Zauberflöte“ mit Marimba-Begleitung. Und jedes Jahr zu Weihnachten gab es Musicals vom Broadway in New York, die mit den Jahren das Markenzeichen Choplins und des Châtelets wurden. Bis es irgendwann überhaupt keine klassischen Opern und (fast) keine klassische Musik mehr gab.

Musicals sind in Paris ein gewagtes Unternehmen, denn sie haben an der Seine keine Tradition. Sie gelten als „angelsächsisch“ und damit hat das Pariser Publikum seit mindestens Jeanne d’Arc ein Problem. Choplin musste also ein ganz neues Publikum finden: 70 % der heutigen Besucher waren vor 2006 noch nie im Châtelet (oder überhaupt in einem Theater). Choplin schaffte es die Broadway-Musicals nobler zu gestalten, damit sie dem französischen Geschmack gerecht wurden. „A little Night Music“, „Sweeney Todd“, „Sunday in the park with George“ und natürlich „West Side Story“ - alle von dem inzwischen schon 86-jährigen Stephen Sondheim - wurden nicht nur opulent inszeniert, sondern auch opulent neu-orchestriert (siehe Merker 4/2013). Und für „An American in Paris“ gab es sogar eine Uraufführung. Denn die ursprüngliche Ballettmusik von George Gershwin aus 1928, im berühmten Film von Vincente Minnelli mit Gene Kelly und Leslie Caron (1951), dauerte nur 19 Minuten. Aus 19 Minuten wurden zwei sehr gelungene Stunden (siehe Merker 1/2015). Die Musicals des Châtelets erwarben einen solchen Ruf, dass sie nach London, New York und auch nach Sankt Petersburg eingeladen wurden (erstes Musical am Mariinsky) - wo sie bis heute noch immer gespielt werden.

Dieses Erfolgsrezept wurde nun auch für „42nd Street“ angewandt: ursprünglich ein Film aus 1932 von Lloyd Bacon, wurde es 1980 ein Broadway-Musical von Busby Berkeley und nun, unter der Leitung von Stephen Mear (Inszenierung und Choreographie) und Gareth Valentine (Dirigat), ein üppiges Châtelet-Musical, mit 47 Sängern/Schauspielern/Tänzern auf der Bühne und 26 Musikern im Orchestergraben. Ähnlich wie beim „American in Paris“ wurden der ursprünglichen Musik von Harry Warren noch einige andere „Songs“ und „Tanz-Nummern“ hinzugefügt. Denn auf den Tanz kommt es an. Nach der Ouvertüre geht der Vorhang nur 60 cm hoch und wir sehen minutenlang nur Beine. Aber was für Beine! Ein kurzer Blick ins Internet genügt (www.chatelet-theatre.com), um zu sehen und vor allem zu hören, dass diese 47 Tänzer nicht nur „Stepptänzer“ (eine etwas unmusikalische Übersetzung von „Tap-dancers“), sondern wirklich Musiker sind.

Die 16 Tanznummern mit dem ganzen Ensemble sind der Höhepunkt des Abends und Stephen Mear zeigt sich dabei als großer Choreograph, der immer neue Bilder, Diagonalen und Symmetrien aufbaut. Die Handlung ist die vieler Musicals: eine „Backstage Comedy“ über das bunte Leben im Theater am Broadway in New York. In der ersten Szene ist ein kleines Mädchen aus Allentown, Peggy Sawyer, zu schüchtern, um an einer Audition für ein Musical teil zu nehmen. Im letzten Bild springt sie für eine verletzte Kollegin ein, um die Hauptrolle des besagten Musicals zu übernehmen – und avanciert über Nacht von Zweitbesetzung in der „Chorusline“ zum neuen „Star“ am Broadway.

Der Grossteil der Besetzung kommt aus London, wo es bekanntlich außerordentlich gute Theaterschulen gibt. Denn alle 47 Darsteller können nicht nur fulminant Stepptanzen, sie spielen überzeugend und singen so gut, dass wir keinen einzigen Einwand haben.

Das Châtelet scheint unsere manchmal sehr strengen Kritiken ernst genommen zu haben. Bei den ersten Musicals spielte man so laut (alle Sänger und Musiker werden heutzutage in einem Musical verstärkt), dass ein Hollywood-Sound entstand, alsob man im Kino säße und mit Filmmusik berieselt wird. Stephen Sondheim schwärmte dafür, dass er noch nie in London oder New York (wo die Orchestergräben viel kleiner sind) seine Musik so gut gehört habe – aber wir verließen den Saal mit stechenden Kopfschmerzen. Jetzt wurde bei „42nd Street“ ohne Mikrophone geprobt und es gibt auch kein „Play Back“ mehr. Wir hören die Darsteller ganz genau und sie werden nur noch dezent verstärkt (verständlich bei neun Aufführungen pro Woche mit stets derselben Besetzung). Bei „Keep young and beautiful“ oder „We’re in the money“ können sie ihren illustren Vorgängern, von Doris Day bis Ella Fitzgerald, ohne Mühe das Wasser reichen. Das „Typecasting“ ist perfekt: Monique Young – gerade seit zwei Jahren von der Theaterschule – ist genau so jung und begabt wie Peggy Sawyer, das Mädchen aus Allentown.

Dan Burton passt perfekt zu ihr als junger Tenor und Tanzpartner. Ria Jones (als alter Star Dorothy Brock) und Alexander Hanson (als müder Produzent Julian Marsch) stehen schon lange erfolgreich auf der Bühne, so wie das „Choreographen Paar“ Jennie Dale und Carl Sanderson (als überaus witzige Maggie Jones und Bert Barry). Man würde sie gerne alle 47 nennen, von der blonden Annie (Emma Kate Nelson) bis hin zum dicken Cowboy (Teddy Kempner mit Donald-Trump-Allüren) – sie werden sich mit einem globalen Lob für die ganze Besetzung begnügen müssen. Das größte Lob des Abends geht – für mich – an den Ausstatter Peter McKintosch und an die Werkstätten des Châtelets für die wirklich außerordentlichen Bühnenbilder und Kostüme. Das ist eine Präzisionsarbeit von einem ganz anderem Niveau als was wir so oft in Musicals zu sehen bekommen. Für die 16 fantasievollen Bühnenbilder gab es mehr als 500 Bauzeichnungen (!) und die 350 eleganten Kostüme (!!) und 200 Paar Schuhe sind (fast) alle maßgeschneidert - bis hin zu den fantasievollen Badehosen.

Allein schon die kleine Peggy Sawyer wechselt elf Mal das Kostüm (in einem Affentempo auf der Seitenbühne). Die spektakulärsten Art-Deco-Kostüme sind leider nicht auf den Pressefotos zu sehen (wir haben nur ein paar Zeichnungen ergattern können), denn das Châtelet will „das Publikum überraschen“. Und das gelingt voll und ganz: bei manchen Bildern, mit sehr erlesenen Abendroben & Pelzen & Hüten (dem Art-Deco Künstler Erté nachempfunden), ging ein Raunen durch den Saal. – Stilvoller und eleganter hätte Choplin seinen Abschied kaum gestalten können.

Was ab Januar im Châtelet passieren wird, steht zur Zeit noch in den Sternen. In der Spielzeitbroschüre schreibt der sonst so kommunikationsfreudige Choplin nur einen Satz: „the rest is silence“ (Shakespeare). Im Programmheft wird angekündigt, dass das Châtelet „einige Monate wegen Sanierungsarbeiten“ schließen wird. Doch laut gut informierten Quellen werden diese mindestens zwei Jahre dauern. Eine Pressekonferenz zu diesem Thema wurde mehrmals abgesagt und verschoben – „Ende Dezember“ werden wir es wissen. Wir waren oft kritisch dem Intendanten Choplin gegenüber. Aber sein Abgang ist gelungen. Im Theater sagt man: „il a réussi sa sortie“.

Waldemar Kamer 26.11.16

Besonderer Dank an unseren Kooperationspartner MERKER-online

Bilder (c) Marie-Noëlle Robert / Théâtre du Châtelet

Noch bis zum 8. Januar 2017 im Châtelet: www.chatelet-theatre.com

 

 

 

 

 

 

 

 

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